台灣感染率超低是拜卡介苗之賜?哈佛來台到彰化找答案

臺灣醫療知識社群
Created at 2020/07/31 14:46
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本文轉載自康健雜誌 作者 / 林慧淳 · 出處 / 康健編輯部 · 圖片來源 / HELLO醫師

新冠肺炎(COVID-19、一稱武漢肺炎)疫情持續衝擊全球,但台灣感染率超低,據傳有可能是因為我們都有打卡介苗擋住了新冠病毒。到底是不是真的,美國哈佛大學即將來台,和彰化縣合作找答案。

新疫苗研發速度慢,恐怕很難趕上秋冬新一波疫情,科學家回頭從老疫苗「卡介苗」下手,美國哈佛大學啟動全球研究計畫,將與彰化縣衛生局合作收案,卡介苗能不能發揮即刻救援作用,讓全球度過新冠病毒難關?

國外研究觀察發現,若將全世界分成「義務接種卡介苗」、「曾義務接種卡介苗但目前取消」,以及「完全沒注射卡介苗」3大類,其中強制施打卡介苗的國家,包括台灣和西歐國家葡萄牙,在第一波疫情的傳播速度相較較慢,年輕個案和演變為重症的人數也比較少,反觀沒有強制施打的國家,傳播速度驚人,且年輕重症個案的數量也偏高。那麼,對抗肺結核疾病的老疫苗卡介苗,真的有可能成為預防新冠肺炎的秘密武器嗎?

為了進一步研究卡介苗的保護效果,美國哈佛大學在4月初啟動全球研究計畫,預計在全球幾個國家探討卡介苗對新冠病毒的防護效果,哈佛也透過台灣疾病管制署,與台大公衛學院和彰化縣衛生局連繫、合作,進行跨國社區示範研究計畫。

卡介苗為什麼可能預防新冠肺炎?

老疫苗這麼多,為什麼是卡介苗?彰化縣衛生局長葉彥伯指出,過去早有研究,打過卡介苗的人,呼吸道感染率比較低,這是因為卡介苗會讓先天性的免疫、也就是某些T細胞的免疫作用比較好,因此能夠保護呼吸道,而在新冠肺炎的感染上,T細胞的角色很重要,因此全球已經有一些研究在進行,大家想看看卡介苗的保護效果究竟能到什麼程度。

這次哈佛大學的研究在台灣部份,預計進行的是65歲以上年長者的研究,葉彥伯指出,將招募1,200~1,300人左右,並分成兩組,一組打卡介苗、一組則用安慰劑,追蹤觀察大約半年,比較之後受到感染的風險有沒有差異,而且這個研究一定要在還沒有發生社區感染前來打,才能觀察是否有保護效果。「其實哈佛大學其實早在3月份就規劃研究,當時他們預測台灣會在4月份疫情大爆發,沒想到台灣守得這麼好,」葉彥伯笑說,也因為台灣社區感染風險低,現在正是加入研究的好時機,而彰化縣由於早有完整的長照網路基礎,加上多年來持續舉辦大型健康檢查,因此被相中選為合作對象。

胸腔科醫師蘇一峰:卡介苗恐怕無新冠肺炎保護效果

不過,也有人對於卡介苗對抗新冠肺炎的效果不抱樂觀態度。台北市立聯合醫院陽明院區胸腔內科醫師蘇一峰引用美國醫學會官方期刊(JAMA)最近發布的一篇以色列研究指出,卡介苗對於預防新冠病毒感染並沒有實質效果。

他在臉書分享指出,以色列在1955~1982年時,規定全民出生時都要接種卡介苗,但在1983年已取消這項規定,修正成只有新移民才需要接種,因此,探討卡介苗是否有助於防範新冠肺炎,以色列是相當適合的研究國家。

然而,以色列針對1979~1981年出生的30萬人,和1983~1985年出生的30萬人作為研究對象,分別統計兩組受試者感染新冠病毒的機率。結果發現,有打過卡介苗的對象對於預防感染並沒有明顯差異,甚至曾經接種卡介苗的組別,感染率還更高一點,但並未達統計學上的差異,也可能也和年齡較大有關。

因此,卡介苗是不是真的能成為預防新冠病毒的「神救援」,恐怕不必期望太高,「最近許多民眾歸國打卡介苗,似乎可以考慮停止了,」蘇一峰指出。

儘管全球對於卡介苗預防新冠肺炎的功效莫衷一是,但如同萬人健檢驗血清抗體,雖然被認為「逆時中」,但檢驗結果全國都在看,彰化縣總抱著開放的態度,實地走入社區做好數據調查,也讓世界看到台灣。

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