肺泡沒有疼痛與咳嗽神經 發覺多已晚期

臺灣醫療知識社群
Created at 2020/12/21 02:53
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本文出自早安健康 ‧ 作者 ∕ 余忠仁 ‧ 圖片來源 ∕ 早安健康

國人對肺癌的印象總還是停留在「肺癌是一種死亡率非常高的癌症」。近年來,不論男性或女性的癌症發生率,肺癌都位列第3位,男性僅次於大腸癌和肝癌,女性僅次於乳癌和大腸癌。但在癌症死亡率排行榜中,肺癌長年高居第1位。由此可見,肺癌對國人健康的威脅是遠高於其他癌症,一旦罹患肺癌,即刻讓病友和家屬都籠罩在巨大的死亡恐懼陰影下。

本文就從早期症狀、致病原因、肺癌的種類、基因突變或其他疾病的影響等四個面向深入探討,讓大家能對肺癌有正確認知,也能依據病友的身體狀況與原有的疾病,選擇適當的治療方式與後續評估,這是建立肺癌治療計畫當中很重要的一環。

(1)早期症狀

統計顯示,三十年來,臺灣肺癌的發生率增加了3倍,更可怕的是發生率還在繼續上升。而國健署的癌症統計顯示,國人被診斷出罹患肺癌時有6成左右是已經轉移,無法手術治癒的晚期(第四期)癌。細究其原因,恐怕還是肺癌不容易早期發現所致。

◎低劑量電腦斷層掃描有助早期發現肺癌

和大腸癌、乳癌與肝癌相比,大腸癌可用糞便篩檢、乳癌則是乳房超音波或乳房攝影篩檢、肝癌可用腹部超音波篩檢,都可以達到早期發現的目的。

反觀肺癌卻一直缺乏有力的早期篩檢工具,直到近年來開始提倡「低劑量電腦斷層掃描」這個新的檢驗方式,情況才逐漸有所改變。雖然「低劑量電腦斷層掃描」還是面臨觀念不足、量能不足和檢查費用高等問題需要克服,但仍算是重要的突破,讓肺癌的早期診斷露出了曙光。

◎早期肺癌症狀不明顯得提高警覺

咳嗽、咳血、呼吸喘促是肺癌常見的症狀。然而,以上這些症狀中只有咳嗽是早期症狀,而除非咳得很嚴重,很少人會因為輕微的咳嗽就醫;也就是說,夠機警的人,才有可能從這類小症狀察覺出大毛病。

肺癌病人往往都在出現造成生活上的嚴重困擾的症狀後,才驚覺不對勁進而就醫,如一直喘、或是很嚴重的咳嗽、或是感冒症狀持續未癒。甚至有很多人堅持到咳血才求診就醫,因為看到血覺得很可怕。另外如果癌細胞壓迫到靜脈,則會導致臉部腫脹,容貌的改變也會儘速就醫。

上述這些症狀的警示(如咳血)或是外觀上的改變(臉部腫脹)是病友就醫的主要原因,但多半為時已晚。有時,氣管內或其旁側的肺癌會導致呼吸喘促或是呼吸有雜聲,才有機會早期發現。但經由這些情況診斷出早期肺癌,仍相當少見。

由於早期肺癌的症狀不顯著,最常見的是沒有症狀,一旦出現明顯症狀往往已經是轉移的晚期癌了,例如腦轉移的意識變化、睡眠障礙,或是行為上的轉變;骨轉移的骨頭疼痛、骨折等症狀

近年來發生在肺部周邊肺泡的肺腺癌日趨增多,而由於肺泡沒有疼痛神經或咳嗽神經,也就是所謂的「沉默區」,更難早期發現。

(2)致病原因

◎吸菸

香菸燃燒後會產生七千多種化學物質,其中250種對人體有害,如尼古丁,也會產生近100種致癌物質,如焦油,會導致呼吸道方面的癌症,包括肺癌和咽喉癌。

吸菸是導致肺癌的主要原因。吸菸引起肺癌的風險是非吸菸者的10倍,這個結論源自於美國在1960年代美國軍醫總監經由公共衛生的觀察性研究(Surgeon General’s Report)。因此從1960年代開始,美國開始推動戒菸,經過30年的努力後,從1990年代起,男性罹患肺癌的人數逐漸減緩進入了平原期,然後到了2000年以後罹癌機率就開始下降;而女性的罹患肺癌人數,則是到了2010年以後開始下降,美國肺癌死亡率近年來亦逐年降低。石綿屬於粉塵類的物質,石綿纖維被吸入肺部後,因為無法被排除,所以會被細胞包圍起來,形成慢性變化。研究顯示,當石綿礦工超過20年以上且不吸菸者,罹患肺癌的機率比一般人高5倍;同時,如果還有吸菸的話,罹患肺癌機率比一般人更高出55倍,這表示兩者有非常明顯的加乘效應

另外,最常引起肺癌的粉塵類物質還有二氧化矽。這個物質不只會引起「矽肺病」,還會導致肺癌的發生,也值得我們注意。

◎空氣污染

2013年,世界衛生組織正式宣布,空氣污染是造成癌症的重要因素,屬於對人類有致癌力的第一級致癌物質,和空氣污染最相關的癌症自然是肺癌。懸浮微粒(PM10)和細懸浮微粒(PM2.5)都是空氣污染中重要的污染物質,含量愈多,對人體健康危害愈大。從天然的塵埃、花粉、霧、霾,到人為的汽車燃燒的柴油、發電燃燒的煤、工廠廢氣、灑農藥和肥料遇風的揚塵等,都是可能的產生來源。另外,「氡氣」是空氣污染中容易被忽視的一個物質。氡氣是鐳衰變的中間產物,屬於揮發性的放射線氣體,可輕易吸入體內,而其繼續衰變的產物是固體,會黏附在各種物質表面,如空氣中的懸浮微粒,一樣可吸入人體內。如果長期吸入氡氣或是其衰變產物,會因為其衰變過程釋出的游離輻射導致肺癌。所以氡氣被認為是非吸菸者產生肺癌的重要原因。

氡氣原本是被包覆在地下岩層的岩石當中,可以透過特定途徑如溫泉讓岩石中的氡氣跑到地面,成為其外洩的一個管道。較常見的是氡氣可以藉由花崗岩、大理石等建材而被帶入室內等密閉空間

◎家族遺傳

癌症是人體基因與環境互動後的產物,會不會罹患癌症等疾病,除了環境中的致癌物質外,最重要的就是由對抗癌症等疾病的能力高低所決定,對致癌物質的處理能力弱就容易患病,也就是俗稱的「抵抗力」、「免疫力」,或是致癌傾向的「家族遺傳病史」

這種對抗疾病的能力,往往都是與生俱來,在基因中就設定好的了,由父母親傳給下一代子女。

以肺癌來說,確實有遺傳因素,也有性別傾向,往往是父子相傳或母女相傳。前者就是爸爸有,兒子就容易有;後者則是媽媽有,女兒也容易有。因此,這點要尤其注意。

◎生活習慣和文化習俗

研究顯示,華人女性吸菸人口比例比男性少很多,但是臺灣民眾罹患肺癌比例後者僅是前者的兩倍左右,近年來性別比例更是下降許多,這和西方人很不一樣。西方人男性和女性吸菸人口比例差不多,但是男性罹患肺癌的比例卻比女性高出很多。顯示華人女性除了吸菸外,有更重要的致癌原因。

由於華人文化有著「男主外,女主內」的習俗,掌廚者大部分都是女性。如採用「煮食指數」看來,罹患肺癌的機率可根據每週煮食的次數和炸、煎、炒等烹調方式,有無使用排油煙機,以及排油煙機的品質有關。這是已經獲得研究證實的結果

以上顯示,吸入肺部的空氣物質的種類和劑量,與罹患肺癌有密切關係。

◎有慢性肺部疾病

罹患肺阻塞、肺纖維化、肺結核等肺部疾病,都會造成肺部的微環境改變,無法和健康的肺部一樣擁有較佳的抗病能力,因此增加罹患肺癌的機率。

以肺結核來說,雖然沒有證據顯示結核菌會致癌,但許多國家的研究顯示,曾經罹患肺結核者,發生肺癌的機率是沒有肺結核者的兩倍;如果還罹患肺阻塞,得到肺癌的機率還會增加,兩者之間是有加乘效果的。

內容介紹與測驗

統計顯示,三十年來,臺灣肺癌的發生率增加了3倍,更可怕的是發生率還在繼續上升。而國健署的癌症統計顯示,國人被診斷出罹患肺癌時有6成左右是已經轉移,無法手術治癒的晚期。細究其原因,恐怕還是肺癌不容易早期發現所致。

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